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Facebook计划用激光与无人机为偏远地区提供网络

放大字体   缩小字体 发布日期:2016-02-26   来源:网易科技报道 浏览次数:128

 
  据cnet网站报道,Facebook打算在无人机以及激光的帮助下,让全球17亿生活在无线宽带覆盖区域之外的人也能够体会上网冲浪的乐趣。
  
  Facebook的无人机项目名为Aquila,其作为该公司发起的internet.org计划的一部分正处于测试阶段。
  
  周二,在世界移动通信大会上,Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)提到,公司将在太阳能飞机的基础上进一步拓展向偏远地区提供网络覆盖的项目。
  
  用于上述项目的首架全尺寸飞机目前正停放在美国境内某处秘密地点,计划于今年晚些时候进行试飞,起降测试已经完成,现在主要在进行软件和空气动力学方面的调整。
  
  该飞机计划在较商业航班更高的空域飞行,具体区间介于60000至90000英尺间(1.8至2.7公里)。这一海拔高度的温度极低,将会为机载设备带来挑战。由碳纤打造的机身强韧但重量较轻,翼展最大长度138英尺(42米),重量约为1100磅(500公斤)。每一架飞机都将于地面的一处终端保持连接,发送到该处的数据将会通过LTE或是Wi-Fi网络进一步分发。
  
  Facebook的宏伟愿景是打造出一个“空中的骨干网”,消除数字鸿沟。而文章开头提及的激光将会装配在飞机的顶端,实现飞机间通讯。
  
  考虑到飞机的飞行高度,激光将会在一个极其洁净的环境中工作,从而在性能方面得到显著提升。采用了该技术的原型设备重量约为7.7磅(3.5公斤),同样经由碳纤材质打造。
  
  至于具体的部署区域,目前唯一能够参考的是来自哥伦比亚大学的调查数据,但帮助不大。公司目前正借助包括机器学习以及卫星数据在内的手段来帮助分析和识别合适的部署地点。
  
  在筛选了海量数据之后,团队成员得出了17亿无法访问网络的人群的分布地点,他们计划在今年晚些时候向公众公开具体数据。
  
  目前,团队成员仍然需要克服的挑战之一就是飞行时长。他们已经可以做到让飞机在空中飞行2周时间,但这与3个月的期望目标相距甚远。
  
  此外,激光的精度也是一个问题,特别是在移动的无人机之间保持持续连接。团队成员表示,他们已经有了大致的思路来解决这一问题。