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哈勃望远镜观测到涡旋星系明亮“跳动心脏”

放大字体   缩小字体 发布日期:2015-09-25   来源:搜狐科学 浏览次数:261

  据国外媒体报道,本周,美国宇航局(NASA)和欧洲空间局(ESA)的哈勃太空望远镜向我们展示了一幅壮观的景象:明亮的恒星环带围绕着棒旋星系NGC1097的“心脏”。照片中,星系的大尺度结构很难观察到,只能见到相对暗淡的旋臂,松散地环抱着星系核心,并延伸到画面之外。

  天文学家对于这一星系极为感兴趣。NGC1097位于天炉座,距离地球约4500万光年,属于塞弗特(Seyfert)星系。隐藏在其中心的是一个超大黑洞(质量约为太阳的1亿倍),不断吞噬着周围的物质。物质落入黑洞时产生的辐射,能立刻照亮周围的区域。

  环绕在黑洞周围的星环,是由于汇流到中央的物质促使新恒星爆发而形成的。由于电离氢云发光,使得恒星形成的区域十分明亮。星环的直径大约为5000光年,而星系的旋臂延伸到数万光年以外。

  对于超新星猎人来说,NGC1097无疑是令人激动的。从1992年到2003年的11年间,在该星系就发现了三个超新星(爆发并死亡的大质量恒星)。不过,NGC 1097真正更加令人兴奋的是,它并非独自在太空中漫步,而是同两个小的伴星系,一起在太空中起舞。

  两个伴星系中,一个是椭圆星系NGC 1097A,其轨道距离NGC 1097中心42万光年。另一个则是名为NGC 1097B的小型矮星系。天文学家表示,NGC 1097和NGC 1097A有相互作用。